Voice Assistant

El futuro ya está aquí: hablar con las máquinas

Hasta hace no demasiado tiempo el concepto de hablar con una máquina de manera natural se circunscribía exclusivamente a relatos de ciencia ficción y películas a lo Terminator.  Sin embargo, sin darnos casi cuenta, los años van pasando y lo que antes era una fantasía tecnológica hoy se empieza a vislumbrar como no solo algo posible, sino que invadirá todos los aspectos de nuestra vida en breve.  ¿Quieres conocer cómo va a cambiar toda la forma en que se relaciona con sus electrodomésticos, teléfonos, autos, hogar… en definitiva, cómo va a ser el futuro inmediato que te espera?  Pues sigue leyendo.

El interfaz, o como se comunican las máquinas

Desde la aparición de los primeros aparatos electrónicos de consumo, uno de los aspectos principales que los han caracterizado, además de sus funcionalidades, es la interfaz de comunicación con el usuario.  Comenzó siendo muy simple: banderolas, lucecitas o sonidos, acompañados por los mandos de control y ajustes.  Y así ha venido siendo hasta hoy: máquinas que nos enviaban mensajes muy simples como “no tengo gasolina” en forma de luz amarilla, o “lavado terminado” con un par de bips.  Pero a la informática, esa magia que ha cambiado el concepto de nuestro mundo moderno, se le ha quedado muy corto todo eso.  Ahora las máquinas hacen mucho más, y esperan más de nosotros.  Y el interfaz, o el medio de comunicación, se está volviendo cada vez más complejo. Donde antes eran botones ahora son pantallas táctiles.  Donde eran pitidos, ahora dulces voces femeninas o locutores relajados de radio.

El siguiente paso: la conversación

Voice Assistant
El siguiente paso: la conversación

Voice Assistant:  Así que prácticamente ha llegado el momento de hablar de tú a tú a las máquinas.  Y por supuesto, los grandes de la industria ya preparan el terreno para hacerse con lo que pronto será habitual: el hablar con tu teléfono, auto, lavadora… como si fuera tu vecino o un amigo.  Apple nos presenta a Siri, Google a Google Now, Microsoft a Cortana y Amazon a través de Amazon Lab126 nos ha introducido a Alexa en nuestro hogar.  Y eso tan solo citando a cuatro de los grandes, porque hay muchas más empresas pujando por entrar de lleno en el mercado que se abre ante nosotros. Y es que la forma de entender la tecnología va a dar un cambio radical en los próximos años, con una presencia cada vez más cercana y real de la Inteligencia Artificial.  Sin embargo, aunque parezca algo muy novedoso, Siri por ejemplo nació en el 2007, y las tecnologías de reconocimiento de voz están disponibles desde la década de los 90 para ordenadores personales (como por ejemplo los programas de dictado VoiceType de IBM).  En ese aspecto, Apple fue la pionera al introducir Siri en un teléfono móvil en el 2011 (en el iPhone 4s).

Conversando con ellos

Si tienes un smartphone iPhone, Windows Phone, Android o incluso Samsung (con su S Voice) habrás tenido quizá la curiosidad de probar los nuevos interfaces de voz. Por el momento, son la antesala de lo que vendrá, pero ya en el 2016 empezó a verse un adelanto notable en estas tecnologías, y desde luego el 2017 promete muchísimo. A efectos prácticos, y tras muchas pruebas de uso, Siri de Apple se posiciona como uno de los más naturales, llegando en algunos momentos a parecer casi un interlocutor digno.  Google Now tiene una enorme base de datos y así lo demuestra, y a veces da un poco de miedo comprobar todo lo que sabe de nosotros.  Y si no, prueben a preguntarles por una cafetería…  Pero otras opciones como Cortana de Microsoft, nombre que proviene de la inteligencia artificial de su saga de videojuegos Halo, tampoco tienen que envidiar a Siri o Google Now.   Mucha gente ha subido al popular YouTube vídeos donde ponían a conversar a Siri y Cortana, algunos bastante divertidos y ocurrentes.   Si bien por el momento el uso es limitado, a veces para sacar unas sonrisas, otras para casos muy concretos (¿dónde está el supermercado más cercano? ¿A qué hora sale mi vuelo?), otras opciones como Alexa están integrándose muy bien en el hogar.  Este último caso, más que acceder a información y gestionar el dispositivo, puede controlar nuestras compras en Amazon y ser parte domótica (home automation) de nuestro hogar.  Quizás no sea tan “lista” como sus hermanas, pero es muy funcional, y está teniendo un auge espectacular.  Y qué mejor manera de promover las compras en Amazon que disponer de una tecnología propia de interfaz natural con el usuario.

Voice Assistant: Un universo de posibilidades

Atrás quedan los días en que teníamos que teclear en un teclado o una pantalla.  Menús, botones, iconos… no es algo natural del ser humano.  Lo que vamos a hacer a partir de ahora es hablar de tú a tú a nuestro aparato, como si realmente fuera un asistente personal.  “Lávame esta ropa a 30 grados, es delicada y quiero que la seques” es algo que ya podemos hacer hoy día. Sin pulsar un botón, girar una rueda o seleccionar un menú en una pantalla táctil.  Así de sencillo.  La integración de estas nuevas APIs abiertas (uno de los grandes puntos a favor de Alexa, su universalidad), así como del software propietario, en todo tipo de dispositivos llevará finalmente al dominio de una o dos opciones principales.  Amazon es muy consciente de ello, así que ha tenido claro que para tener éxito en un mundo global hay que ser global, y tomando ejemplo de Android, ha dejado a Alexa conocer mundo y viajar a otras plataformas y fabricantes.  Google por su parte tampoco se queda atrás. ¿Qué harán los mastodontes Apple y Microsoft con sus Siri y Cortana? ¿Quedarán anclados en sus dispositivos?  Señores, la guerra de los asistentes está comenzando, pasen y hagan sus apuestas.  Mientras, disfrutemos del futuro hoy.

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